Quelle est la différence entre le fioul domestique et le fioul lourd ?

Le fioul domestique et le fioul lourd sont deux produits issus du raffinage du pétrole. Il existe toutefois de nombreuses différences entre les deux. Utilisation, densité, teneur en soufre : focus sur les caractéristiques propres au fioul domestique et au fioul lourd.

Processus de fabrication

L’une des principales différences entre le fioul domestique et le fioul lourd réside dans leur processus de fabrication.

Le fioul domestique subit une distillation atmosphérique (utilisation de la pression et de la température), une opération de raffinage de base qui consiste à séparer les produits dits :

  • « Légers », comme le gaz, les essences ou encore le naphta ;
  • « Moyens », comme le gazole, le fioul domestique, et le kérosène ;
  • « Lourds », tels que le fioul lourd et le bitume.

Le fioul lourd subit quant à lui une distillation atmosphérique et une distillation sous vide. Cette dernière permet de retraiter les produits plus lourds et de les séparer à nouveau. En pratique, les produits plus lourds sont placés dans une colonne plus petite, fermée, dépressurisée et où la température est diminuée.

Quelles sont les différences en matière de composition et caractéristiques ?

Le fioul domestique et le fioul lourd présentent également des différences en matière de composition et d’aspect.

Fioul domestique Fioul lourd
Teneur en soufre Moins de 0,1 % Inférieure à 1 % pour le fioul lourd TBTS
Inférieure à 0,5 % pour le fioul lourd TTBTS
Forme Liquide à température ambiante. Point d’écoulement :
• -9°C pour le fioul ordinaire
• -24°C pour le fioul de qualité supérieure
Inexploitable en dessous de 40°C.
Il doit être stocké à une température située entre 50 et 60°C.
Masse volumique 15 °C 830-880 kg.m-3 pour le fioul ordinaire
820-860 kg.m-3 pour le fioul de qualité supérieure
940-1 050 kg.m-3 pour le fioul TBTS
860 à 990 kg.m-3 pour le fioul TTBTS
  • Fioul domestique
    • Teneur en soufre Moins de 0,1 %
    • Forme Liquide à température ambiante. Point d’écoulement :
      • -9°C pour le fioul ordinaire
      • -24°C pour le fioul de qualité supérieure
    • Masse volumique 15 °C 830-880 kg.m-3 pour le fioul ordinaire
      820-860 kg.m-3 pour le fioul de qualité supérieure
  • Fioul lourd
    • Teneur en soufre Inférieure à 1 % pour le fioul lourd TBTS
      Inférieure à 0,5 % pour le fioul lourd TTBTS
    • Forme Inexploitable en dessous de 40°C.
      Il doit être stocké à une température située entre 50 et 60°C.
    • Masse volumique 15 °C 940-1 050 kg.m-3 pour le fioul TBTS
      860 à 990 kg.m-3 pour le fioul TTBTS
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La teneur en eau, la viscosité, le pouvoir calorifique (la quantité de chaleur dégagée lors de la combustion) sont autant d’autres éléments sur lesquels le fioul domestique et le fioul lourd diffèrent.

Utilisation du fioul domestique et du fioul lourd

Le fioul domestique est principalement utilisé par des particuliers comme combustible de chauffage. Il peut être employé pour une chaudière au fioul à condensation ou une chaudière mixte. Dans des cas plus rares, ce combustible est également employé pour alimenter des cuisines professionnelles ou encore des canons à air chaud (dans le secteur industriel).

À la différence du fioul domestique, le fioul lourd est majoritairement privilégié dans l’industrie. Il sert notamment à la propulsion des navires marchands et à la production d’électricité dans les centrales thermiques (le fioul lourd y est brûlé).

 

Bon à savoir 

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